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研究员陈小平巧用疟原虫“以病克病”杀死癌细胞

来源:环境保护 编辑:洞山环境网 时间:2018-04-26

  深圳立异英雄

  在中国科学院深圳生物医药与康健研究院2楼一个实验室的存储间里,放着10多个足有半人高的液氮罐。罐里放置着一排排试管架,每根试管中“沉睡”着成千上万条让普通人避之不及的疟疾病原体——疟原虫。中科院深圳生物院研究员陈小平笑着说,本身30多年来均在跟疟原虫打交道,天天研究和察看疟原虫,已经看出了“情感”。

  与疟原虫“结缘”要追溯到三十多年前的一堂流行病课。其时的“灵光一闪”让陈小平花了30多年时间探究疟原虫与癌症之间的“对抗”关联。

  从临床大夫到疾控医师再到根本科研人员,陈小平最后 揭开了“以毒攻毒”的谜题,找到运用疟原虫医治癌症的机理及方法。

  文/深圳日报全媒体记者罗桦琳通讯员黄博纯

  图/深圳日报全媒体记者杨耀烨

  弃医从研:做根本研究从源头救人

  1980年,陈小平从广东医科年夜学临床医学专业结业后,成为一名沾染科大夫。在医院里,他每天均要来往各类各样的感染病人,此中见得最多的是肝炎病人。看着这些病人从肝炎转为肝硬化,再转为肝癌,病情一步步加重却无有效的医治措施,年轻的陈小平心理受到巨年夜的冲击。“一个满怀信心和热情的医科结业生,带着挽救生命的愿望走上岗位,却发明许多疾病在医学上均没法办理。”陈小平回忆起往事,面对实际,其时的他判断“咱们必要更多的根本研究,找到癌症等疾病的发病机理,然后基于发病机理找到新的医治方法,才能从源头上挽救病人的生命。”

  抱着这种想法,在当了五年临床大夫后,陈小平考取了中山医科年夜学感染病学研究生,从临床转向更根本的病理研究。

  1988年,研究生结业后,他到了深圳市卫生防疫站(后更名深圳市疾病预防掌握中心)。此后,他又在中山医科年夜学完毕了病原生物学博士学位,并在疾控中心先后担负微生物科主任、艾滋病研究室主任等职务。2004年,中科院深圳生物院郑重成立,在全球领域内招募科研人员,陈小平异常快参加,成为该院第一批研究员。

  潜心科研:课堂灵光闪探索三十年

  抱着从源头上治病救人动机的陈小平,得逞进入中山医科年夜学就读。但他没想到的是,一次课堂上意外 博得的“灵感”开放了今后30多年的科研探索历程。

  在一节流行病学课上,老师挂了一幅疟疾在全球领域内的流行图,地图显示疟疾主要集中在非洲等蚊子密集的热带国家。过了几周,在肿瘤流行病学课上,老师又挂了另一张肿瘤地图。陈小平的脑中灵光一闪,依稀感觉“好像哪里多疟疾,哪里肿瘤的丧生率就低”。会不应 癌症病人得了疟疾就会好转呢?

  有了这个“闪念”后,陈小平开始把稳流行病学的相关数据。2004年参加中科院深圳生物院后,陈小平开始体系论证疟疾与癌症之间的关联。

  陈小平与他的博士研究生及研究助理一道,采集了从1955年至2008年间全球领域内的疟疾发病率及癌症丧生率数据,同步与哈佛年夜学的一位统计学传授合作,建设数学模型进行全球的流行病学解析 。最后发明,疟疾的发病率与肿瘤丧生率之间切实其实存在明显的负有关关联。

  与此同步,陈小平开始通过一系列的实验寻找疟疾发病率与单个肿瘤丧生率之间的关联。小鼠实考证明,疟原虫沾染明显延长肺癌、肝癌、乳腺癌、结肠癌等实体肿瘤荷瘤小鼠的寿命。

  颠末10多年的研究,陈小平团队发明了这一现象后头的机理。以小鼠为例,癌症小鼠沾染疟原虫以后,其免疫细胞,好比NK细胞和T细胞等会被激活,这些免疫细胞激活以后会杀死肿瘤细胞。与此同步,肿瘤机构中起到压抑抗肿瘤免疫反映的“四年夜金刚”细胞(调控性T细胞、髓性来源的压抑细胞、癌症有关的纤维母细胞、肿瘤有关的巨噬细胞)也会被疟原虫沾染所压抑,因此释放了肿瘤机构中的免疫压抑微环境,并匆匆进T细胞进入到肿瘤中去,从而有效杀死肿瘤细胞。打个比喻,便是肿瘤会解放一系列信号,对免疫体系实行催眠,而疟原虫沾染强烈地叫醒和激活了免疫体系,让免疫体系去鉴别、杀灭肿瘤。

  初见结果:治肺癌病人研癌症疫苗

  2016年,陈小平研究团队与钟南山院士团队合作,在博抱病患及亲属的同意后,将疟原虫医治方法用于3名晚期肺癌病人身上,此中2例有明显疗效,1例没有效。此中1例的医治效益让人颇为惊喜:他的颈部的转移病灶消失,肺部原发病灶,由本来的“螃蟹状”变为“斑块状”,随即通过微创手术切除了完好的肿块。后来,陈小平团队又与深圳复年夜肿瘤医院合作,将疗法扩展到其他实体肿瘤的医治。

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